На МКС планируют отправить 3D-принтер

В 2014 году на МКС планируют отправить 3D принтер, где он будет печатать первые предметы, созданные не на Земле. Для осуществления этих намерений Центр космических полётов имени Джорджа Маршалла NASA (NASA's Marshall Space Flight Center) объединился с частной компанией Made in Space.

Их совместный проект получил название 3D Printing in Zero G Experiment, что дословно можно перевести как "эксперимент по 3D-печати в условиях нулевой гравитации".

"Наш эксперимент станет очередным шагом в будущее. Возможность создания деталей прямо на МКС значительно повысит безопасность и надёжность космических миссий, а также снизит стоимость перевозок всего необходимого на орбиту Земли", — комментирует идею исполнительный директор и сооснователь компании Made in Space Аарон Кеммер (Aaron Kemmer).

Принтер планируют запустить на МКС с кораблём компании SpaceX в августе 2014 года. Устройство будет создавать предметы слой за слоем, используя полимеры и другие материалы. Используемая техника называется "экструзионно-аддитивное производство" (extrusion additive manufacturing). Этот процесс производства подразумевает соединение материалов после того, как они выйдут из-под печатной головки. Эскизы объектов будут загружаться на компьютер, расположенный в орбитальной лаборатории или же с наземных станций.

Согласно мнению специалистов компании, этот проект поможет упростить пребывание космонавтов на МКС, а также значительно удешевит космические миссии. К примеру, 30% всех запчастей, находящихся сегодня на МКС, вполне способен изготовить 3D-принтер компании Made in Space. Об этом сообщил сооснователь и главный технолог этой компании Джейсон Данн (Jason Dunn) главе NASA Чарльзу Болдену (Charles Bolden) и конгрессмену Майку Хонде (Mike Honda) во время презентации 24 мая 2013 года, которая проходила в Исследовательском центре Эймса (Ames Research Center).

"3D печать — удивительная технология. С её помощью можно работать и жить также эффективно и безопасно в космосе, как и на Земле. Космонавтам больше не нужно будет рассчитывать на материалы, посылаемые им с наземных станций", — заявила менеджер проекта Ники Веркхайзер (Niki Werkheiser). Она также считает, что такая технология открывает и массу других возможностей: 3D печать должна упростить и удешевить и дальнейшие космические проекты NASA и его партнёров.

В самом деле, NASA уже задумывается над проектом 3D печати еды для космонавтов. Это позволит решить проблему со сроками годности продуктов, к примеру, во время путешествия людей к Марсу.

Отметим, что компания уже испытывала 3D печать в условиях микрогравитации: в 2011 году разработчики технологии проводили эксперименты во время параболических полётов (когда самолёт на короткое время находится в условиях невесомости).

Впрочем, планируемый на 2014 год проект пока является, скорее, демонстрационным. Лишь к 2016 году компания Made in Space планирует улучшить технологию 3D печати настолько, что её можно будет использовать в космосе в течение длительного времени. Методика будет называться "Устройство аддитивного производства" (Additive Manufacturing Facility). Эта технология будет рассчитана на более длительные космические миссии.

предыдущая Новость: 101 из 139 следующая